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Come eliminare le formiche dalle piante – Coltivazione Biologica

Rimuovere

o distruggere le formiche dal nostro orto, giardino o terrazzo non è certo un compito facile. In effetti, questi insetti possono rappresentare un serio problema per le nostre colture e non solo. Chiunque si occupi di un orto o di un orto prima o poi deve affrontare il dilemma di come tenere le formiche lontane dalle loro piante. Sebbene sembrino semplici creature, questi insetti sono alcune delle forme di vita più avanzate nel nostro ecosistema e hanno la società più complessa e organizzata del regno animale. Naturalmente non tutto il loro lavoro è negativo, infatti hanno alcune funzioni importanti all’interno dell’ecosistema. Per questo motivo, vorremmo raccomandare che la strategia migliore sia limitare i danni ed evitare l’uso di pesticidi. Fondamentalmente, sarebbe una buona idea rimuoverli piuttosto che eliminarli.

In questo articolo proponiamo una serie di rimedi biologici, dal più scoraggiante al più incisivo. Ma prima, conosciamo meglio questo insetto.

Okuma: Come eliminare le formiche dalle piante

Le formiche

Le formiche, nome scientifico Formicidae, sono una grande famiglia di insetti dell’ordine degli Imenotteri. Gli esperti ipotizzano che le formiche siano apparse per la prima volta sulla Terra oltre 150 milioni di anni fa. Si tratta quindi di una delle forme di vita più antiche ancora esistenti sul nostro pianeta. Esistono diverse migliaia di specie di formiche. A livello morfologico hanno un corpo diviso in tre parti differenti dette tagmi, ovvero testa, petto e addome. Altre appendici si diramano da queste parti del corpo: le gambe, le ali e le antenne. La presenza delle ali colloca le formiche nell’ordine Imenotteri, parola di origine greca che significa ali membranose.

Altre specie di insetti appartenenti a questo ordine sono le api e le vespe. Tuttavia, a differenza di queste ultime, le ali nelle formiche sono presenti solo negli individui destinati alla riproduzione: maschi e regine. A volte le ali sono completamente assenti o perse durante la vita dell’insetto. In alcune specie, ad esempio, le regine staccano le ali dopo la fecondazione per usarle come riserva alimentare. Un’altra caratteristica fisica delle formiche è il pungiglione, che è forte e attivo nelle specie più primitive. In alcune specie più avanzate è stato invece perso e sostituito da armi chimiche più efficienti come l’acido formico. La presenza di un pungiglione testimonia lo stretto legame tra formiche e vespe, da cui si ritiene discendessero.

Organizzazione sociale delle formiche

Per capire come eliminare le formiche o meglio rimuoverle dalle nostre piante, può essere utile capire la loro organizzazione sociale. Per definizione, sono creature “sociali” in quanto vivono e lavorano insieme per sopravvivere. La capacità delle formiche di lavorare insieme è unica; Questa virtù ha permesso loro di sviluppare metodi molto efficienti per trasportare il cibo e difendere la colonia. La loro socialità è così spinta da essere definiti insetti eusociali. Le caratteristiche salienti dell’organizzazione sociale della formica sono:

  • Divisione riproduttiva del lavoro;
  • Sovrapposizione di più di due generazioni nel nido;
  • Cooperativa di allevamento della prole.

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Nelle forme più evolute, le colonie sono dei veri superorganismi in quanto le formiche sembrano agire come un’unità. I ruoli all’interno della colonia possono essere riassunti come segue. Innanzitutto c’è la regina, madre di tutte le formiche del formicaio, con il solo compito di deporre le uova. Poi c’è il “re”, cioè il maschio che serve solo per l’accoppiamento e poi muore. Dalle uova fecondate nascono formiche sterili e si dividono in tre categorie:

  • Piccole operaie, incaricate di prendersi cura della regina e delle larve;
  • Grandi api operaie, specializzate nella raccolta del cibo;
  • Formiche guerriere, più grandi delle altre in quanto hanno potenti mascelle che svolgono il ruolo di difesa del formicaio.

La comunicazione delle formiche

ants Un’altra cosa È interessante capire prima di esaminare i metodi per eliminare le formiche, è il loro sistema di comunicazione. Lo fa rilasciando feromoni, che non sono altro che tracce di odori. Questi odori vengono rilevati dalle antenne sensibili e rilasciati per essere tracciati dai membri operativi del formicaio.Ad esempio, quando le formiche cercano cibo in gruppo, il membro che trova cibo segna un percorso sulla via del ritorno al formicaio. Questo percorso è seguito da altre formiche, che, una volta raggiunto il cibo, tornano in gruppo alla colonia, seguendo lo stesso percorso e segnalandolo con ulteriori segnali chimici. Quando la fonte di cibo è esaurita, smettono di segnare il sentiero e l’odore scompare lentamente.

Questo sistema di comunicazione aumenta i tassi di sopravvivenza della specie, anche a fronte di cambiamenti ambientali significativi. Un altro esempio: se un percorso stabilito per una fonte di cibo viene improvvisamente bloccato da un ostacolo, una delle formiche la lascerà per esplorare nuovi percorsi. In caso di successo, lascia una nuova scia di feromoni, che segna anche la via più breve per tornare. Più formiche seguono i percorsi vincenti, quindi segui sempre il percorso migliore quando cerchi cibo.

Danni al raccolto causati dalle formiche

Si è scoperto che le formiche sono una specie di insetti evoluta e straordinaria, veniamo alle note dolenti. Che danno possono fare le formiche alle nostre colture? Innanzitutto le formiche sono portatrici di insetti benefici parassiti, in particolare afidi e cocciniglia. Questi insetti sono noti per produrre melata, un liquido dolce e appiccicoso che imbratta i raccolti. Afidi e cocciniglie espellono la melata quando si nutrono della linfa delle piante. Le formiche adorano questa melata perché è molto ricca di zucchero. Per averlo sempre a disposizione, le formiche allevano afidi o cocciniglie ed entrano in relazione simbiotica con loro. In inverno proteggono gli insetti nel formicaio. Dalla primavera li portano alle piante e li usano per danneggiare i raccolti. Se noti un’infestazione di afidi sulle tue piante, puoi star certo che dietro ci sono le formiche.

Un altro danno diretto che le formiche possono causare è l’erosione dell’apparato radicale delle piante o di parti delle piante stesse vicino a un formicaio, possono danneggiare molto facilmente le radici, soprattutto all’inizio della crescita. L’attacco a volte può essere fatale per la pianta e causerà sicuramente una crescita stentata del sistema radicale. Un ulteriore danno diretto alle formiche è che sono molto abili nel rimuovere i semi. Con una semina diffusa effettuata in un’area limitata, il danno può essere notevole. Abbiamo già visto come le formiche siano super organizzate quando raccolgono il cibo, quindi ci vuole pochissimo tempo per rimuovere la maggior parte dei semi.

Come sbarazzarsi delle formiche dalle piante, rimedi organici

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Ora vediamo come sbarazzarsi delle formiche dal nostro orto o orto. Prima di tutto, però, vale la pena notare che la loro totale eliminazione è quasi impossibile, anche perché, come abbiamo visto, sono molto organizzati. È un insetto capace di sopravvivere anche nelle condizioni più difficili. La cosa migliore che puoi fare è quindi puntare a una convivenza equilibrata. Nel nostro caso, dobbiamo difendere il più possibile ciò che ci interessa di più, ovvero le nostre piante. Un’altra precisazione: come sempre, sconsigliamo l’uso di pesticidi tossici pericolosi che avvelenano l’ambiente e non risolveranno in alcun modo il problema. Da parte nostra consigliamo sempre di fare riferimento ai prodotti autorizzati in agricoltura biologica.

Sapone battuto al potassio e sapone di Marsiglia

Abbiamo già parlato dell’utilizzo del sapone morbido Sapone di potassio e di Marsiglia sapone come pesticidi naturali. Il loro uso è efficace anche nell’eliminazione delle formiche, in particolare quella del sapone battuto al potassio. Una ricetta specifica per le piante può essere trovata qui. Basta preparare una miscela di acqua e sapone morbido e spruzzarla direttamente sulle formiche o sulle parti vegetali che infestano.

Le formiche muoiono immediatamente e con esse gli afidi. Inoltre, la melata rimasta sulle piante viene lavata con acqua e sapone. Il limite di questo rimedio è che ha un effetto locale, cioè funziona attraverso il contatto. Quindi questo non vuol dire che le formiche non riappariranno nello stesso punto per fare qualche danno. Evitiamo di spruzzare la soluzione anche su parti della pianta da fiore, concentriamoci solo su steli, steli e foglie. Nella foto puoi vedere l’uso del sapone lavorato al potassio contro le formiche su una pianta di cannabis sativa.Nella nostra esperienza sul campo abbiamo visto come le formiche siano molto vorace con questa pianta e nella foto si vedono i gravi danni al tronco che possono fare.

Piretro

Un altro agente abbastanza efficace consentito in agricoltura biologica per eliminare le formiche è il piretro, in particolare la polvere. Per saperne di più, ti consigliamo di leggere il nostro articolo sul piretro e i limiti del suo utilizzo.

Boro

Per le formiche, il boro è un elemento chimico che causa tossicità. Può quindi essere utilizzato efficacemente come repellente o insetticida per respingere o sterminare le formiche. Ad esempio, puoi cospargere il normale borotalco (che contiene acido borico) attorno allo stelo della pianta e le formiche si allontaneranno da te per un po’. Molto efficace è l’uso del borace (tetraborato di sodio), un tempo noto come borace veneziano. È un importante composto di boro comunemente disponibile in commercio. Il borace permette di realizzare una pasta con acqua e zucchero che si applica alle carte lasciate in punti strategici sui sentieri battuti dalle formiche. Attratte dallo zucchero, le formiche raccolgono questa pasta per portarla al formicaio. Ma una volta ingeriti, muoiono per avvelenamento.

Altri repellenti

Esistono altre sostanze prontamente disponibili per respingere o uccidere le formiche. Ad esempio, gesso, bicarbonato di sodio, polvere di zolfo, cenere di legno. Anche in questo caso è consigliabile formare una specie di cerchio, una barriera attorno al fusto principale della pianta per tenere lontano l’insetto. Ancora come parte dei rimedi casalinghi, molti raccomandano la polvere di cannella e il macerato di foglie di menta come repellenti.

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